英使马嘎尔尼访华

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话说中华文明起源于大河,以农耕为本,自古以来历代统治者大都推行“重农抑商”的政策,并将之定为国策,海外贸易得不到应有的重视。清朝入主中原之初,为了消灭东南沿海的郑氏集团,清廷厉行“海禁”,严禁民间船只私自出海,来华的外国商船也只准许驻泊在澳门一带。康熙帝统一台湾后,曾一度开放海禁,并在广州、漳州、宁波、云台山四处设立海关,作为对外通商的口岸。后来由于西方殖民者在中国沿海从事非法活动,乾隆二十二年(公元1757年),清廷下令封闭其他通商口岸,只准广州一处通商,并且规定凡是对外贸易都要由官府指定的广州“十三行”商人代理。行商作为清廷与外商的中介,要负责向外商征收关税,并从事对外交涉;外商在广州的活动受到严格限制,比如禁止外商在广州过冬,禁止外商雇役华人,禁止外商学中国话、买中国书,禁止外国妇女进入广州城等。此外,清廷对于国人出洋贸易同样进行了严格限制,对于出洋的船只大小、货物的品种数量、水手人数以及往返日期等都做了非常严格的规定。如此严格的闭关锁国,使得中国丧失了对外贸易的主动权,也使国人对于外部世界知之甚少,这背后反映出的是统治者内心的虚骄。正当人们在“康乾盛世”的局面中自我陶醉之时,世界已然发生了巨变。

马戛尔尼访华访华的目的其实很简单,中国有着广阔的市场和丰富的原料,正是商品经济高度发展的英国所需要的。实际上,这笔交易对中国并不是没有好处,但马戛尔尼的这次访华之旅却并没能成功,这究竟是怎么回事呢?

公元1792年9月26日,英国当时的国王乔治三世派遣马戛尔尼使团来中国,表面上是说为了乾隆皇帝的八十三岁寿辰而来,但其实这一次来访并非如此简单,毕竟这是第一个到达中国的英国外交使团。实际上,马戛尔尼访华的背景是英国资本主义和商品经济高速发展的大背景,访华的背后是一个殖民贸易扩张的庞大计划。

文/李铁《航海往事》

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马戛尔尼访华的目的

18世纪末的英国,正处于资本主义上升阶段,工业技术遥遥领先,商品经济高速发展,迫切需要开辟新的市场。毫无疑问,中国是一个巨大的诱惑。然而,早在乾隆二十二年,即公元1757年,清政府就下令外国商船只准在广州一个港口进行贸易,制订了许多严格的措施来限制在广州做生意的外国商人,并规定外国商人只准通过清政府许可的洋行才能进行贸易,这严重制约了英国在中国的商业利益发展。

马戛尔尼访华是中国历史上的一件大事。以往,欧洲人了解中国主要是通过《马可•波罗游记》这本书,上面把东方古国描写得无比神奇,使他们无不仰视中国。

乾隆皇帝(1735-1796年在位)

在18世纪60年代,英国发生工业革命,资本主义处于上升阶段,伴随着商品经济的发展,英国迫切需要开辟新的市场和广阔的原料产地。正因为如此,英国政府期望通过马戛尔尼使团访华,与中国建立外交关系,改善中英之间的关系和现行贸易体制,扩大双方的通商。

乾隆五十七年,英国政府派曾任外交官和殖民地行政长官的马戛尔尼为特使,代表英王乔治三世前往中国,名义上是祝贺乾隆皇帝83岁寿辰,其实是想通过与清王朝最高当局谈判,取消清政府在对外贸易中的种种限制和禁令,打开中国门户,开拓中国市场。

但自从马戛尔尼率领英国使团来到大清,看到了一个真实的中国,从此以后,欧洲人对中国就有了新的认知。

十七世纪中叶,正值中国明清鼎革之际,英国完成资产阶级革命,国家政权掌握在资产阶级手中,从而为资本主义经济的发展铺平了道路。十八世纪下半叶,英国率先完成工业革命,机器工业逐渐代替工场手工业,使社会生产力得到了突飞猛进的发展。资本主义的迅速发展,迫切需要原料产地和商品倾销市场,因此英国积极推行殖民扩张政策,势力逐渐渗透到东亚地区,地大物博、人口众多的中国成为英国关注的目标。然而这一时期,中国的对外贸易一直居于出超地位,所输出的茶叶、生丝、土布、瓷器等在欧洲市场上销路广阔,欧洲商品则始终难以打开中国市场。

当时,广州一口通商不能满足其对华贸易的需要。马戛尔尼使团访华的目的是想通过与清王朝最高当局谈判,取消清政府在对外贸易中的种种限制和禁令,打开中国门户,开拓中国市场。同时,也是为了搜集有关中国的情报,估计中国的实力,为英国资产阶级下一步的行动提供依据。

特使马戛尔尼是一位有经验的外交官和殖民主义的老手,曾任驻俄公使,与俄国签订了十分有利于英国的商务条约,以后又历任格林纳达总督和英属印度马德拉斯总督。副使斯当东是马戛尔尼的挚友,有从事殖民外交的丰富经验。

乾隆80大寿时,英国政府决定派马戛尔尼访华,借祝寿的名义与大清谈判,建立两国的外交关系,从而打开中国市场。但那时,清英两国在政治、经济方面,都截然不同,冲突便不可避免地发生了。

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马戛尔尼访华的过程

英国使团乘坐的船只和携带的大批礼物也都是经过精心挑选和特别制造的。乘坐的“狮子号”炮舰,装有64门大炮,是当时英国一流的军舰。使团携带的礼物除一部分是投中国皇帝之所好外,更多地是为了显示英国的科学技术,如天文地理仪器、乐器、钟表、车辆、武器、船只模型等。

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工业革命与“康乾盛世”

英使马嘎尔尼访华。出发航线

总之,这是一个耗费巨大、人员众多的外交使团,具有商务和政治的双重目的,是英国向东方进行殖民与贸易扩张的一个重要环节。但由于当时的国际形势和中国作为一个东方大国的形象,英国不敢贸然行动,而是尝试与中国建立关系,加强交往。

使团出发前,英国内务部长特地告诫马戛尔尼,一定要尽可能按中国朝廷礼仪办事,虽然要保持尊严,但绝不能被礼仪小事束缚手脚,更不能因小失大。马戛尔尼说,一定会这样做。

作为欧洲对华贸易额最高的国家,英国急切希望进一步打开中国市场,于是乾隆五十七年(公元1792年),英国派出了以孟加拉总督马戛尔尼为首的庞大使团出使中国,希望与中国开展谈判,使清廷取消在对外贸易中的种种限制,打开中国门户,获得原料产地和商品市场;同时也可以借机搜集中国情报,为英国的下一步对华政策提供依据。

马戛尔尼使团于1792年9月26日从英国本土的朴次茅斯港出发。

对于祝寿而来的马戛尔尼使团,清政府最初是持欢迎态度的,并表现出前所未有的重视,破例允许使团从天津上岸,还命令沿海各省地方官员做好接待工作。

为了显示英国的科学技术,马戛尔尼来华时携带了不少礼物。把他们最新的蒸气机、织布机、纺纱机等都带来了,使团乘坐的“狮子号”也是当时英国第一流的军舰。

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沿欧洲、非洲海岸南下,经过南非好望角进入印度洋,在快到好望角之前,气候变得极为恶劣,“豺狼”号一度失去了联系,一直到进入亚洲海域,舰队才得以重新会合。经马六甲海峡进入南中国海,然后沿中国大陆海岸线北上。一直到1793年7月1日在舟山登陆。英使团选择舟山作为访华第一个登陆地乃有意为之,而作为循惯例是接待口岸的广州,巡抚郭世勋为这次例外的“门户开放”找了两点理由,其一是英国使团没有上呈副表贡单不符规矩,他们又不知道是哪些贡品,所以不敢自作主张予以接待;其二是英国使团担心贡品由陆路转运会有损坏,已从外海奔天津而去了,所以郭世勋上奏要求朝廷下令“浙闽及直隶省各督抚饬令所属查验放行,由天津进京”,乾隆同意了。这样才使舟山成为了马戛尔尼使团中国行的第一个登陆地。

乾隆五十八年六月,马戛尔尼使团到达天津。钦差大臣徵瑞亲赴天津接待。此时,乾隆帝正在热河行宫避暑,于是决定由徵瑞护送使团经北京赴热河谒见皇帝。使团在北京稍事停留后,除留一部分人在圆明园调试从英国带来的仪器外,其他主要成员随徵瑞赶赴热河。

马戛尔尼以为,中国人一定会对他的这些东西感到惊奇,但到了北京后,发现不是那么回事,清朝绝大多数官员对他的礼物一点也不感兴趣。在他们看来,洋人这些东西不过是些没用的奇技淫巧罢了。

英使马嘎尔尼(1737-1806)

中方接待

然而,外交接触尚未开始,礼节冲突便已发生。清朝政府要求英国使臣按照各国贡使觐见皇帝的一贯礼仪,行三跪九叩之礼。英使则认为这是一种屈辱而坚决拒绝。礼仪之争自天津,经北京,而继续到热河。乾隆帝闻讯,勃然动怒,下令降低接待规格。

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为了使清朝接纳英国使团,英国方面以向乾隆皇帝祝寿的名义前来,并精心准备了六百箱礼物。乾隆五十七年(公元1792年)夏,马戛尔尼使团从英国起航,经过近一年的海上航行后,于乾隆五十八年(公元1793年)六月二十一日抵达澳门,广东巡抚郭世勋立即向朝廷奏报。乾隆帝得知英国使团不远万里来华时,非常高兴,认为这正是清朝威德远播以致万国来朝的结果,所以特别指示地方官员要做好接待工作;同时还针对使团的接待原则、利益款待等做了具体的规定,以合天朝体制。根据乾隆帝的指示,英国使团抵达天津后,地方官员进行了妥善的接待,并向使团提供了丰富的牛、羊、鸡、鸭、米、面等主副产品。对于清朝方面如此热情的接待,马戛尔尼显然非常满意,并对未来展开的谈判充满期待,然而双方很快就陷入了僵局。

英国东印度公司的特派员早已提前把一封预约函交给了驻广州的两广总督。英国人在信中提示:“英王陛下为了增进两个朝廷间的友好往来,为了发展于两国都有利的贸易关系,决定派遣马戛尔尼勋爵为全权特使赴北京访问”。当中国方面接到这封信时,这也几乎是在马戛尔尼使团出发的时候。1792年11月,两广总督将这封书信作为紧急奏折呈送乾隆帝:

古代中国始终以“天朝上国”自居,将别的国家都视为蛮夷之邦。历代统治者都制定有一套繁复的朝贡礼仪,朝贡国必须严格遵守这些礼仪,才能表明其“向化”的诚意。

对于马戛尔尼使团的到来,清政府一开始是欢迎的。乾隆认为,英使远涉重洋前来祝寿,实属好事。他接连发出好几道谕旨,亲自确定了接待方针,还破例允许他们从天津上岸,命令各地方官都要做好接待工作。

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英吉利国总头目官管理贸易事百灵谨呈天朝大人,恭请钧安。我本国国王,管有呀兰地嘧吨、佛兰西、嗳仑等三处地方,发船来广贸易。闻得天朝大皇帝八旬大万寿,本国未曾着人进京叩祝万寿,我国王心中十分不安。我国王说称:“恳想求天朝大皇帝施恩通好。凡有我本国的人来广,与天朝的人贸易,均各相好,但望生理愈大,饷货丰盈。”今本国王命本国官员公辅国大臣吗嘎尔呢,差往天津。倘邀天朝大皇帝赏见此人,我国王即十分欢喜,包管英吉利国人与天朝国人永远相好。此人即日扬帆前往天津,带有进贡贵重物件,内有大件品物,恐路上难行,由水路到京,不致损坏,并冀早日到京。另有差船护送同行。总求大人先代我国王奏明天朝大皇帝施恩,准此船到天津,或就近地方湾泊。我惟有虔叩天地保佑天朝大人福寿绵长。

乾隆时期,清政府对当时欧洲各国的社会经济的发展和近代资本主义的历史性进步茫然不知,把西方各国仍然视为“海夷”。他们不假思索地称马戛尔尼为“贡使”,称他们带来的礼品为“贡品”,要求他们遵从中国礼制。英国作为当时西方第一强国,其使臣向中国这一传统发起了猛烈的冲击。

但英国人刚一上岸,清朝官员便立即把他们的车辆都插上彩旗,上写:“英吉利贡使”。在礼品清单上,他们的礼物也都被写成“贡品”。

使团笔下的乾隆皇帝出行

乾隆帝命人搬来《大清一统志》。这本书中已经记载了中国人所知道的所有国家。然而,虽然找到了传教士们常说法兰西、意大利,却没找到英吉利。依惯例,海上达到的外国贡使一律由广州上岸。皇帝回复两广总督,特别批准英吉利人破例由天津登陆。

由于中英双方都不肯迁就让步,谈判几近破裂。最后,双方终于达成协议。乾隆五十八年八月,83岁的乾隆帝在热河避暑山庄接见并宴请了英国使团,接受了英使呈递的国书和礼品清单,并向英王及使团回赠了礼物。

马戛尔尼对此从心理上有点不能接受,他认为,英国与大清是完全不同的两个主权国家,根本不存在朝贡关系。但大清官员们认为,普天之下,莫非王土,没有任何人可以跟皇帝平起平坐,送给皇帝的礼品从来都叫“贡”。

马戛尔尼在天津向前来迎接的清朝官员递送了礼品单,这些礼物被作为“贡品”运往北京,而马戛尔尼使团也将作为“贡使”在清朝官员的陪同下经北京前往承德避暑山庄觐见乾隆帝。然而双方正式的外交接触尚未开始,因文化差异导致的礼仪之争便已发生。清朝方面要求英国使团按照各国贡使觐见皇帝的一贯礼仪,行三跪九叩大礼;而在马戛尔尼看来,中英双方是完全不同的两个主权国家,不存在朝贡关系,而且此次出使的名义也是祝寿,所以拒不接受跪拜之礼。乾隆帝得知礼仪之争后非常不满意,下令降低对英国使团的接待规格。最后,双方达成妥协,马戛尔尼等以晋见英王之礼觐见乾隆帝,行单膝下跪礼,但免去吻手动作。虽然双方在利益问题上达成了妥协,但是礼仪之争却给中英首次正式接触带来了不小的负面影响。

对于祝寿而来的马戛尔尼使团,清政府最初是持欢迎态度的,并表现出前所未有的重视。乾隆帝认为英使远涉重洋是前来祝寿的,“具表纳贡”,实属好事。为此他连颁数道谕旨,亲自确定了体恤优礼的接待方针。他不仅破例允许使团从天津上岸,而且命令沿海各省地方官做好接待工作,还向使团提供丰富的免费的食物供应。

觐见时究竟行的何种礼节?中英双方记载不同,已很难明其真相。英国人说马戛尔尼等人按照觐见英王的礼仪单膝跪地,未曾叩头。和珅的奏折却说,英国使臣等向皇帝行三跪九叩之礼。

清朝官员的做法让马戛尔尼有些为难,但为了和清廷建立良好关系,他对此没有发表任何异议,假装看不见。

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1793年6月19日,英国人在澳门停泊数日后,便北上天津,前往觐见中国的皇帝。但让英国人不快的是,刚一上岸,他们的队伍便被中国官员不由分说的插上几面彩旗,上面用中文写着几个大字:“英吉利贡使”。无论在旗上还是礼品清单上,中国官员都把
“礼物”改成“贡物”。在中国,送给皇帝的礼品从来都叫做“贡”。

清政府认为,进贡和祝寿已毕,英国使团的任务已经完成,应该打道回府。但是,在将英王国书译出后,他们才如梦初醒,知道英国人祝寿的背后是要求使臣驻京和扩大通商。马戛尔尼急切要求谈判,他向清政府提出了六项要求:一是请允许英商到宁波、舟山和天津贸易;二是准许英商像以前俄商一样,在北京设立商馆;三是将舟山附近一处海岛让给英国商人居住和收存货物;四是在广州附近划出一块地方,任英国人自由来往,不加禁止;五是英国商货自澳门运往广州者,享受免税或减税;六是确定船只关税条例,照例上税,不额外加征。

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乾隆帝接见马嘎尔尼

1793年6月21日,“勉励”号驶至舟山南部海域,巡洋官兵上前询知来意。然后引他们开往定海,次日在定海道头港停泊。定海镇总兵马瑀和定海知县张玉田率领军兵排列队伍迎接。乾隆皇帝已下旨:“遇有英吉利国贡使到境,不动声色摆列队伍,妥为照料。
”摆列队伍的主要目的,是想显示一下大清帝国的军威,但对拥有先进武器的英国军人来说,这一目的显然没有达到。

显而易见,这些要求一部分是属于希望改善贸易关系的正常要求,一部分则具有殖民主义侵略性,如割让岛屿一事,清政府决不能接受。面对这种情况,清政府理应认真研究和区别对待。有的可以接受,有的应当拒绝,有的经过谈判,加以修改。即便拒绝英国的大部分要求,只要把谈判继续下去,也能够相互增进了解,缓和矛盾冲突,于中国有益无损。可是清政府却简单地一概拒绝,将英国的六项要求全部斥为“非分要求”,断然关闭了谈判的大门。

到北京时,乾隆正准备在避暑山庄办80大寿。马戛尔尼决定,在祝寿时谒见他。然而,对于谒见乾隆的礼仪,双方发生了激烈的冲突。清政府要求马戛尔尼见乾隆时行三跪九叩之礼。但英国没有这样的,马戛尔尼认为,这太屈辱,有损尊严,坚决拒绝。乾隆皇帝闻讯,英使基本礼仪都不想遵守,勃然大怒,下令降低对他们的接待规格。

乾隆五十八年(公元1793年)八月初十,乾隆帝在承德避暑山庄万树园接见了马戛尔尼等人,收下了英王乔治三世的国书,并回赠玉如意以示中英亲善。之后,乾隆帝命令军机大臣和珅与福康安陪同使团人员参观行宫。十三日,马戛尔尼及部分随行人员以“贡使”的身份参加了乾隆帝的“万寿节”庆典。活动结束后,马戛尔尼使团向清廷提出了英国方面的要求,包括准许英国派遣使臣常驻北京;准许英国商人在宁波、舟山、天津和广东地区自由通商;将舟山附近一处海岛让与英国商人居住和收存货物;在广州附近划拨一地,准许英商自由出入;减免英商在广州、澳门间内河航运的税额;准许英国人到内地传教。对于英国使团提出的这些要求,乾隆帝在给英王的回信中做出了明确答复,尔国所请“与天朝体制不合,断不可行”,并指出“天朝物产丰盈,无所不有,原不籍外来货物以通有无。特因天朝所产茶叶、瓷器、丝巾为西洋各国必需之物,是以加恩体恤···”就这样,中英之间首次正式的外交接触不欢而散。

1793年6月23日,总兵马瑀和知县张玉田在天后宫摆设宴席招待“勉励”号的英国客人,还派人送猪、羊、米、面等物到船上。总兵早已物色了几名领航人,是为英使船队准备的,就派其中一人到“勉励”号上领航。6月26日,总兵马瑀和游击徐丹桂等人率兵船护送“勉励”号出海。6月29日,领航人将英船领至苏松镇管辖地区,由苏松镇总兵接待护送。

乾隆帝示意马戛尔尼使团应于十月七日离京回国。英使要求举行谈判,暂缓回国,遭到拒绝。于是,在没有举行谈判、没有完成使命的情况下,英国使团踏上了归程。马戛尔尼一行从北京出发,由军机大臣松筠伴送,沿运河南下,几乎纵穿中国腹地,到达广州,于1794年1月自广州回国。

经过多次争执,清廷最后同意马戛尔尼在乾隆80大寿时谒见他。但究竟行的什么礼,中英双方记载完全不同。英国人说马戛尔尼按英国人的习惯,只是单膝跪地,未曾叩头;而清朝官员却说,英使谒见乾隆时,行了三跪九叩之礼。

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1793年7月5日,定海镇总兵马瑀盛宴招待“克拉伦斯”号一行人,并请他们看戏剧表演。马瑀和宁波知府克什纳还奉浙江巡抚觉罗长麟之命,派人备办牛、羊、鸡、鸭、米、面、柴、炭、茶、烛等送至使团船队,并邀请马戛尔尼等上岸,但马戛尔尼以急着要进京为由婉言谢绝。对于英人要找领航人一事,总兵马瑀表示已找到几个领航人,准备将英船队带至江苏沿海,再由那里派人领航,逐站更换领航人才能到达天津港
。但斯当东提出英船吃水深,沿海岸容易触礁,想在深海里航行,要求有直接带到天津的领航人。马瑀回答说,这样的走法过去从来没有过,容考虑一天再说[8]

清政府之所以会采取这样的行动,主要是对外部世界毫无了解,既没有近代国际交往的经验,也不认为有建立经常性外交关系的必要,而是沉湎于“天朝上国”的自我陶醉之中,满足于自然经济结构下“无求于人”的状态,同时,也惟恐外国人与中国各阶层接触频繁,将后患无穷,危及其统治。因此,要“杜民夷之争论,立中外之大防”。

因两国记载完全不同,后人已经很难知道真相。但无论如何,礼仪之争对中英两国的首次往来,已经造成了严重负面影响。

乾隆帝接见英国使团成员

澳门金莎,“克拉伦斯”号一行人利用这个时间到定海县城观光,总兵派了几名士兵陪伴。游览期间吸引了大量好奇群众的围观,英国人只好到庙宇躲避群众。出庙后他们坐轿子回海岸时遇到下大雨,就到一个寺庙躲雨,寺庙里的和尚热情地以香茶、水果、点心招待英国客人。之后英国人回到船上休息。

清政府断然拒绝英国的割地要求,明确宣布:“天朝尺土俱归版籍,疆址森然,即岛屿沙洲,亦必划界分疆,各有专属。”这是完全正确的。它维护了国家的主权,抵制了殖民主义的侵略。但是,清政府不愿打开中国的大门,闭关自守,又使中国失去了一次了解世界、扩大经济文化交流、推动社会前进的历史机遇。

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英国希望通过谈判扩大对华贸易的企图,马戛尔尼使团经运河南下抵达广州,沿途对中国腹地进行了考察,不久从广州回国。在回国途中,马戛尔尼曾写下这样一段话:“大清帝国好比一艘破烂不堪的头等战舰,它之所以在过去的一百五十年间没有沉没,只是幸运地有了几位谨慎的船长。它那巨大的身壳使邻船见了害怕,然而一旦无能之辈在甲板上指挥,那么整艘船就不会再有纪律与安全了。船不会立刻沉没,它将向一个残骸那样到处漂流,然后在海岸上撞得粉碎。”

1793年7月6日上午,总兵马瑀在总兵府接待英国客人。由于英国人的坚持,总兵只好下令聚集曾经航海到天津过的人,并从中挑选两人,然后叫他们立即回家准备出发东西。英国人也回到自己的船上两个领航人上船后,克拉伦斯号马上开船,当晚在六横岛的北边抛锚。第二天经过佛渡水道,回到“狮子”号停泊地点。

那么,是否两百多年前的马戛尔尼使团真就铩羽而归,毫无收获呢?其实不然。

祝寿时,马戛尔尼和其他人都是一起进行的,完全没有机会单独接触乾隆。因此,他希望在寿辰庆典结束后,继续与清廷谈判。但清政府认为,寿辰已经结束,英国使团已经完成任务,应该回国了。

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1793年7月8日,马戛尔尼使团船队起锚开行。两名中国领航人分别被派在“狮子”号和“印度斯坦”号工作。船队从外洋通过,曾在普陀山附近海面锚泊,7月12日驶出舟山海域。数日后,船队与在黄海游弋等待的“勉励”号相遇,一起开往天津。7月23日,使团船队进入渤海湾。

首先,清王朝一直以天朝上国自居,对于所有臣服的外藩包括外国都是赏赐有加,绝不让小国吃亏。在当时高高在上的乾隆帝眼里,万里之外的英国不过是个不值一提的“外夷”而已。所以,本着“怀远柔夷”、“薄来厚往”的基本原则,英王以及使团的主要成员都得到了乾隆皇帝格外厚重的赏赐——丝绸、瓷器、玉器及各类工艺品多达三千多件。

马戛尔尼还想谈判,但遭到拒绝。乾隆发布敕书,表示大清从不看重奇技淫巧,也不需要英国的那些东西。

使团笔下的康乾盛世

礼仪之争

此外,最重要的是马戛尔尼使团此行深入接触、观察了中国清朝社会,掌握了这个神秘国度很多第一手的信息资料,为英国日后的诸多对华行动打下了基础。那么,这是一个怎样的使团呢?它在当时的中国又干了些什么呢?

于是,马嘎尔尼使团访华以失败告终,在没有举行任何谈判的情况下,踏上了归程。但清政府允许马戛尔尼从陆路到达广州,然后再从广州乘船回国。因此,马嘎尔尼使团走过中国内地,一路上,看到了中国真正的面貌。

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按照马戛尔尼的想法,英国与大清是完全不同的两个主权国家,不存在朝贡的关系,而且这次出使的名义也是祝寿。但是大清的官员们信奉的是普天之下,莫非王土的儒家观点,所以除了进贡之外,原本就不存在平等的国家关系。很明显,天下都是乾隆皇帝的,没有谁可以跟皇帝平起平坐,即使是英国国王亲自来华也是一样。这让马戛尔尼很为难,为了这次出使的成功,英国政府已经准备很久了,如果不按照清朝官员的安排,那么很有可能为了这样的一件小事而功败垂成,但是顺从这种安排的话,又似乎让英国的尊严受到了影响。他没有办法,他选择假装看不见,默默地承受了这一切。

马戛尔尼使团显然是有备而来,使团中的成员分工明确,各负其责,从军事到各种科技、绘图人员,甚至连园艺专家也一应俱全。据《英使谒见乾隆纪实》记载,这些随员都有其指定任务,从很多随员有关此次访问的详细完备的文字着述可见一斑。比如,除了特使马戛尔尼的日记外,副使斯当东有《出使中国记》,随员安德森有《随使中国记》,随员巴劳有《中国旅行记》等。

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使团笔下的中国士兵

1793年6月,马戛尔尼使团到达天津。钦差大臣徵瑞亲赴天津接待。此时,乾隆帝正在热河行宫避暑,于是决定由徵瑞护送使团经北京赴热河谒见皇帝。使团在北京稍事停留后,除留一部分人在圆明园安装英国带来的仪器外,主要成员均在徵瑞的陪同下赶赴热河。然而,外交接触尚未开始,礼节冲突便已发生。清朝政府要求英国使臣按照各国贡使觐见皇帝的一贯礼仪,行三跪九叩之礼。英使认为这是一种屈辱而坚决拒绝。礼仪之争自天津,经北京,而继续到热河。乾隆帝闻讯,勃然动怒,下令降低接待规格。

使团成员在细心收集一切情报信息的同时,还寻求机会“抄袭”中国重要产业的关键原材料。例如,当时从中国购买的最主要的大宗物品,一是茶叶,二是生丝。于是,马戛尔尼派人想方设法地弄到了一些中国的优质茶树苗和桑树苗,寄到了英国的殖民地——印度,大力推广发展,使得印度在茶叶与生丝的产出上逐渐赶上清朝,此是后话。

20多年后,嘉庆皇帝在位时,英国阿美士德使团再次访华。不过,这次因觐见皇帝的礼仪问题,双方再次出现严重分歧。清廷要求他向嘉庆皇帝三跪九叩,但是阿美士德拒绝了,只愿以“脱帽三次,鞠躬九次”代替。

作为中国近代前夜中英交往的重要事件,其整个过程与结果反映了传统东方文明与近代西方文明之间的冲突。马戛尔尼没有完成自己的使命,而中国也失去了一次认识世界、改变封闭状态的良好机遇。此后数十年间,英国政府曾再度派遣使团来华,结果依然是无功而返;清王朝则继续固守闭关锁国政策,中国逐渐成为时代的落伍者。

乾隆时期,清政府对当时欧洲各国的社会经济的发展和近代资本主义的历史性进步茫然不知,把西方各国仍然视为“海夷”。他们不假思索地称马戛尔尼为“贡使”,称他们带来的礼品为“贡品”,要求他们遵从中国礼制。英国作为当时西方第一强国,其使臣向中国这一传统发起了猛烈的冲击。

所以,此次英国使团与其说是来朝贺乾隆圣寿的,倒不如说是来刺探大清帝国的神秘底细。正如英国使臣在自己的书里所陈述的那样:“对中国做一个全面的调查,以便作为将来应付中国问题的根源,所谓知彼也。”——这真是再明显不过的“司马昭之心”!

阿美士德不同意三跪九叩,但清朝接待官员不敢向嘉庆皇帝汇报,说阿美士德已经演习叩头多次,大有长进,并说他尽管还不自然,但“尚堪成礼”。

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正式会面

乾隆五十八年六月二十一日,大清军机处发了公函给山东巡抚:“本日征盐政奏英咭唎国有探水船一只,于十六日先抵天津海口,据称进贡船只船身过大,吃水三丈余……”,同一件事情,马戛尔尼在日记中是这样记载的:“探得天津内洋水浅,大船不能进口……”这次行动表面上看来是为所谓的“进贡船”探水,实质上勘测出了京城门户天津海口的实况,为日后发生的第一次鸦片战争与第二次鸦片战争,英国以及诸多外国列强由天津海口上岸威吓、攻打北京提供了最详实的水情资料。

嘉庆帝听到奏报后,挺高兴,决定在颐和园接见他们。然而由于载有官服和国书的车辆还未抵达,阿美士德要求稍事休息,等等再说。嘉庆认为英使太傲慢,目无圣驾,大为光火,于是取消了觐见,并下令驱逐英国使团离京。

中西差距

由于中英双方都不肯迁就让步,会面几近破裂。最后,双方终于达成协议。

不是清朝官员们没有察觉英国人勘测中国的海口水情,而是圣寿八十三的乾隆皇帝格外慷慨地下了多道圣旨,命令英国使团经过的所有地方的政府大员要“乘便迎往,亲为照料”“妥为料理”,可谓皇恩优渥,于是,英使团成员一路上不仅好吃好喝,而且,做任何事情都得到了极大的便利。

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英国人被安排1793年农历八月十三日去热河避暑山庄谒见皇帝,不过,这个庆典不是为他们,而是为乾隆帝准备的,英国人和其他贡使一样,不过是给节目增加点异国风味罢了。那天的拂晓3点钟,在清朝接待官员的催促下,马戛尔尼和他的随行人员身着礼服向皇宫出发。英国人在一片漆黑中走4公里多的路。

英国作为当时制造业发达的国家,马戛尔尼使团此行带了不少小工艺品,博得了他们所能接触的清朝官员的好感。在《英使谒见乾隆纪实》中,特使以洋洋得意的口吻说到:“中国人对于我们带来的礼物,赞不绝口,固不在话下,而对我们应用的普通杂物,也以好奇心对之,他们看了又看,称誉不置,其中如化妆台,剃须用的镜子等”。

一肚子气的阿美士德没见到皇帝,被迫离开。传说他回国途中,经过拿破仑的流放地。拿破仑对阿美士德不愿给清朝皇帝下跪提出批评,但阿美士德认为,中国表面强大,实际上就是一个泥足巨人,很软弱,只有通过战争才能敲开中国大门。

4点左右,英国人终于来到灯火辉煌的宫殿前,但他们的队伍已乱成一团。上千名的天朝官员、各国贡使和仆役,在无边的黑暗中等待皇帝的到来。英国人第一次见识中国的早朝制度。

不得不说,马戛尔尼使团此行也是一场颇有意义的商业推销之旅。当马戛尔尼提出在清政府的都城——北京设置常驻机构之前,英国人不可能没有设想到会被自高自大惯了的天朝皇帝所拒绝,但是,他依然要提出来,无疑也是想借此来引起清朝的注意,为日后的两国贸易交往打下基础。

拿破仑却认为,中国并不软弱,它只不过是一只睡眠中的狮子,一旦被惊醒,世界会为之震动。拿破仑这句话被中国人到处去说,迅速传遍了世界,但他是否说过这句话,还真得考证一下。

觐见时究竟行的何种礼节中英双方记载不同。英国人说马戛尔尼等人按照觐见英王的礼仪单膝跪地,未曾叩头。和珅的奏折却说,英国使臣等向皇帝行三跪九叩之礼。因双方记载不同,已很难明其真相。但无论当时以何种方式解决这场矛盾冲突,都改变不了礼仪之争对中英首次通使往来所造成的负面影响。

中国儒家传统思想历来“轻利轻商”,到了号称鼎盛的乾隆朝,那个自诩为“马上得天下”的满清也已经相当程度地被儒家思想所“和光同尘”了。然而,英国的官员们却与此迥异。马戛尔尼在与清朝官员的交往与馈赠中,也时刻仔细观察着中国的官场与中国社会的商业需求,而且,把他的所见所闻所思都写进了日记。譬如,马戛尔尼在赠送刀片博得感激后,在日记中记载:“因此,我就连带想起通商的问题了,因此情形看来,英国如果能够将零星的日用品运来中国贩卖,必定为中国人所欢迎。”

1840年,英国人再次来到中国,但这次来,他们已经不再和清朝官员讨论礼仪问题,而是直接用大炮轰击中国大门。

随后,马戛尔尼向乾隆皇帝呈递了英王的信,并送了几只西洋表作为礼品。皇帝回赠了大使一件雕刻得十分精致的蛇纹石礼品。接着,斯当东父子上前向皇帝致礼,乾隆帝也赠给斯当东先生一块与大使一样的玉石,皇帝对托马斯·斯当东很感兴趣,于是把他召了过去,并解下自己身上的一只黄色荷包,送给了托马斯·斯当东。

当中国官员士绅称赞使团成员穿的衣服质料优美时,特使先生又联想到“英国的布匹丝绒纱罗等物,既为中国人所欢迎,则此时正好推广销路了”与之形成鲜明对比的是,当英国使团提出要在舟山购买生丝、茶叶以及瓷器等物品的时候,中国的官吏却没有一个感兴趣的,甚至以言商事为耻。

乾隆帝已经知道托马斯·斯当东会讲中文,很想亲耳听听,于是托马斯·斯当东用中文感谢了皇帝送的礼品。

马戛尔尼使团此行所掌握的相关资料为英国以后同清朝的接触打下了扎实的基础,甚至也为四十多年以后晚清接连发生的历次外国列强入侵中国提供了重要情报。譬如,随员巴劳的《中国旅行记》的首页,就是当时京城的重要军事门户通州协的副将王文雄穿着朝服的半身像。而且,在该书中有很多关于清朝官署与中国军队的武器、大炮等珍贵图片,军事机密大量泄露,当时的军事官员不仅执迷不悟,反而以此为荣。

马戛尔尼因在热河完全没有机会商谈他此行的目的,他希望热河的庆典结束后回到北京,留在中国继续谈判。他甚至对和珅表示他们的国王会承担代表团在中国额外逗留的费用。

更让人难以置信的是,在英国特使的日记中还有一张随员画家亚历山大细心制作的中国兵站的图形。对于这一切,清朝的官员们竟然也很麻木。富有军事经验的英国副使斯当东判断出当时英国野炮的威力远远超过了“沉重笨拙”,发弹只约两磅至四磅的中国大炮,他断定英国野炮突破素称坚固的中国万里长城毫不费力!对于中国社会、清朝军队的了解渐次深入以后,特使马戛尔尼甚至露骨地对其随员说:“只要我们派两三艘小战舰,不消两个月工夫,就可以把中国沿海的海军全部摧毁。”

觐见后,乾隆帝命大臣陪英国使团参观行宫。英国人看到园内的楼里都放着西洋的玩具、挂钟和地球仪,感到十分扫兴,因为这些东西让他们的礼品顿时黯然失色。陪同马戛尔尼游览的官员还告诉他,比起圆明园内西洋珍宝馆收藏的东西,这些都算不了什么。

由此,就不难看出,公元1792年的马戛尔尼使团访华,不仅仅带着商业目的。实际上,历史后来也充分证明了他们当时“搜集”的很多情报,无论主观还是客观上,都确实为中国近代史上英国等列强军队两次鸦片战争获胜做出了不可抹杀的“贡献”。

马戛尔尼发现了一些英国制造的八音盒,一些考克斯博物馆的藏品。福康安见马戛尔尼对此兴趣盎然,以为他从未见过这类东西。福大人于是傲慢地问,英国是否也有这些东西,但当他听说这些东西就是从英国运入的时候,他也感到十分扫兴。

所以,从大历史的角度来考量,马戛尔尼使团并没有辱没当时英帝国赋予他们的使命,虽然一时没有达成实质性的商业项目,但是,他切实深入地了解了中国市场的需求,获得了许多可贵的商业情报,看到了无限的商机,看出了大清国的脆弱与软肋,甚至愚昧落后,坚定了一个号称文明的先进国家侵略落后而庞大国度的野心。这一切,为日后两国之间的关系命运埋下了伏笔。

由于福康安的显赫地位,马戛尔尼想获得他的好感,于是邀请他观看英国使团警卫准备已久的操练,但被福康安拒绝了,他对此这毫无兴趣。马戛尔尼在当天的笔记里记道:“真蠢!他一生中从未见过连发枪,中国军队还在用火绳引爆的枪。”后来马戛尔尼穿越中国本土前往广州时,他看出那些宽衣大袖的国防军,并没有受过严格的军事训练,使用的又都是西洋早已抛弃了的刀枪弓箭之类落伍的武器。

公元1840年,鸦片战争爆发,英帝国迫不及待地用大炮轰开了中国的大门。

使团回国

清政府认为,进贡和祝寿已毕,英国使团的任务已经完成,应该打道回府。但是,在将英王国书译出后。马戛尔尼则急切要求和等待谈判,他向清政府提出了六项要求:

1.允许英商到宁波、舟山和天津贸易;

2.准许英商像以前俄商一样,在北京设立商馆;

3.将舟山附近一处海岛让给英国商人居住和收存货物;

4.在广州附近划出一块地方,任英国人自由来往,不加禁止;

5.英国商货自澳门运往广州者,享受免税或减税;

6.确定船只关税条例,照例上税,不额外加征。

显而易见,这些要求一部分是属于希望改善贸易关系的正常要求,一部分则具有殖民主义侵略性,如割让岛屿一事,清政府决不能接受。面对这种情况,清政府理应认真研究和区别对待。有的可以接受,有的应当拒绝,有的经过谈判,加以修改。即便拒绝英国的大部分要求,只要把谈判继续下去,也能够相互增进了解,缓和矛盾冲突,于中国有益无损。可是清政府却简单地一概拒绝,将英国的六项要求全部斥为“非分干求”,断然关闭了谈判的大门。

乾隆帝示意马戛尔尼使团应于十月七日离京回国。英使要求举行谈判,暂缓回国,遭到拒绝。于是,在没有举行谈判、没有完成使命的情况下,英国使团踏上了归程。马戛尔尼一行从北京出发,由军机大臣松筠伴送,沿运河南下,几乎纵穿中国腹地,到达广州,于1794年1月自广州回国。

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